Максим Тимофеев
Мир в точках
Как ученые подарили слепым людям всего мира возможность снова научиться читать

По сведениям Всемирной организации здравоохранения, во всём мире насчитывается около 39 миллионов слепых людей. Количество учтённых слепых и слабовидящих в России, по некоторым данным, составляет 218 тыс. человек, из них абсолютно слепых – 103 тыс. Из этого количества 22% составляет молодежь трудоспособного возраста, то есть практически каждый пятый. Эта история о том, как сын французского кожевника с помощью 6 точек подарил возможность миллионам слепых всего мира видеть руками.

image02

Типографика Гаюи

О возможности чтения для слепых мало задумывались до конца XVIII века, когда в 1784 году французский педагог и переводчик Валентин Гаюи (Valentin Haüy) открыл первую в мире школу для слепых и слабовидящих, первыми учениками которой стали беспризорники, которых он сам же нашёл на церковных папертях. Учебное заведение существует до сих пор и носит название Национального (ранее — Королевского) института для слепой молодёжи. Для обучения чтению Гаюи создал собственную типографию, в которой напечатал несколько книг рельефно-линейным шрифтом своей разработки. Шрифт включал привычные нам прописные и строчные буквы, цифры и знаки препинания. При печати на наборную форму с выпуклыми буквами накладывался и прижимался мокрый лист бумаги, и после его высыхания рельефный текст оказывался выдавлен на бумаге, что позволяло слепым читать его с помощью пальцев.

image00

Типографика Галла

Так началась история тифлопедагогики (методов обучения слепых) и тактильных алфавитов.
В дальнейшем создатели подобных алфавитов в основном мыслили в одном и том же направлении: так или иначе они использовали буквенный алфавит, изменяя лишь начертания букв для более удобного, на их взгляд, тактильного распознавания. Джеймс Галл старший (James Gall sr.), в 1826 году напечатавший первую книгу своим шрифтом для слепых, утверждал: “Любая попытка представить литературу для слепых на основе произвольного алфавита будет провальной. Нельзя ожидать от человека интереса к вещи, которую он должен выучить прежде, чем сможет её понять”. “Треугольный алфавит” Галла основывался на особом угловатом начертании букв, цифр и знаков. 

image04

Типографика Хауи

Американский врач Самуэл Гридли Хауи (Samuel Gridley Howe), директор основанной в 1829 году Школы Перкинса для слепых (первой в США), внесший огромный вклад в развитие тифлопедагогики в Америке и создавший там первую типографию для слепых, также использовал буквенный и цифровой шрифт собственной разработки.

Однако использование разных модификаций привычных зрячим людям алфавитов и шрифтов оказалось малоэффективным. В середине XIX века становится понятно, что слепым читателям нужен свой алфавит.

image03

Типографика Муна

Британец Уильям Мун (William Moon), к 21-летнему возрасту окончательно потерявший зрение после перенесённой в детстве скарлатины, обучал детей чтению с помощью существовавших в то время шрифтов для слепых. Через некоторое время Мун пришёл к выводу, что все они не очень-то удобны, поэтому в 1845 году он представил собственную систему, основанную всего на девяти простых элементах: углах, прямых и кривых линиях, дугах и кругах, различная ориентация которых кодирует разные буквы, цифры, а иногда и целые слоги. При этом знаки подобраны таким образом, что текст сохраняет относительную читаемость и для зрячих. Шрифт Муна стал первой действительно широко распространённой системой рельефной печати для слепых, и, несмотря на то, что в дальнейшем из-за сложности набора текстов он уступил в популярности шрифту Брайля, до сих пор остаётся актуальным для некоторых людей, которым сложно понимать точечные шрифты.

image005

Типографика Уэйта

Американский преподаватель института для слепых Уильям Белл Уэйт (William Bell Wait) в 1868 году изобрёл так называемый Нью-Йоркский точечный алфавит, основанный на четырёх парах точек, расположенных горизонтально. Шрифт активно использовался в США до 1918 года, когда был вытеснен шрифтом Брайля. Помимо горизонтального расположения, особенностью шрифта Уэйта является кодирование наиболее часто встречающихся букв обозначениями с наименьшим количеством точек.

Эта особенность в дальнейшем была использована при адаптации шрифта Брайля к американскому английскому, в связи с чем до приведения в XX веке к единому стандарту американский и британский алфавиты Брайля были совершенно не похожи друг на друга.

Но всё же революция случилась не в Британии и не в США. Глаза для чтения подарил миру француз.

Луи Брайль родился в 1809 году в коммуне Кувре, в 20 милях от Парижа, в семье кожевника. В возрасте трёх лет мальчик повредил один глаз, играя шилом в мастерской отца. Спасти глаз оказалось невозможно. Вдобавок рана была инфицирована, инфекция со временем распространилась на здоровый глаз, и к пяти годам Брайль ослеп полностью. В возрасте 10 лет ребёнка отдали в Королевский Институт для слепой молодёжи — тот самый, основанный Валентином Гаюи. Там Брайль обучался по книгам, напечатанным рельефно-линейным шрифтом. Такие книги были объёмными и тяжёлыми, а из-за сложности изготовления их было очень мало. Помимо этого, практически непосильной задачей для слепых оставалось письмо, и Луи начал поиски системы рельефного шрифта, который позволил бы слепым не только читать, но и писать. Став в 1826 году профессором этого института, Брайль продолжил начатую в студенчестве работу.

image001

Таблица сонографии

Наиболее многообещающей ему показалась система “ночного письма”, или сонографии, артиллерийского офицера Шарля Барбье. Она представляла собой классический квадрат Полибия 6×6, в ячейках которого располагались буквы и слоги французского языка, а цифры от 1 до 6, кодирующие номера строк и столбцов, передавались путём прокалывания в картоне соответствующего количества отверстий по вертикали — таким образом, шифр можно было прочитать в темноте на ощупь.

Сонография позволяла получить практически неограниченное количество комбинаций, но была слишком громоздкой.

Взяв за основу принцип расположения точек в два столбца, Брайль уменьшил их число с 12 до 6, для того чтобы всю комбинацию можно было определить одним касанием пальца. Основа системы была сформирована мальчиком в возрасте 15 лет в 1824 году, а, после нескольких модификаций, к 1834 году он привёл её к тому состоянию, в котором она используется по сей день и носит его имя.

Одним из важнейших преимуществ шрифта Брайля стала возможность незрячим людям не только читать, но и самостоятельно писать доступный для слепого чтения текст. Письмо брайлем осуществляется путём прокалывания точек с обратной стороны бумаги в зеркальном отображении справа налево с помощью специального трафарета и стилуса. После написания текста лист бумаги переворачивают, и текст читается по выпуклым точкам привычным образом — слева направо.

6 точек, используемые в шрифте Брайля, позволяют закодировать 63 символа плюс пробел. Брайль разделил их на 5 “декад” — строк, содержащих 10 комбинаций четырёх верхних точек.

image06

Таблица Брайля

Первая декада оригинальной системы использует только верхние 4 точки и кодирует буквы французского алфавита от a до j или цифры, а для того, чтобы читающий мог отличить цифры от букв, перед цифрами пишется специальный символ . Вторая декада повторяет первую, но теперь каждая комбинация содержит нижнюю левую точку, третья декада — обе нижних точки, четвёртая — правую нижнюю точку. Символы пятой декады повторяют символы первой декады, но при этом они опущены на одну точку (то есть задействованы только нижние 4 точки) и используются для обозначения знаков препинания. Оставшимися 13 комбинациями точек обозначают дополнительные или вспомогательные знаки — например, знак ⠠ указывает, что следующая за ним буква — прописная (заглавная).

 

В таком виде шрифт Брайля используется и сегодня. Он показал хорошую адаптируемость к языкам, отличным от французского. Из-за различий в алфавитах некоторые комбинации точек оказываются незадействованными для обозначения букв, и тогда их используют, например, для обозначения дифтонгов или наиболее употребительных в данном языке союзов и предлогов. Что касается русского кириллического алфавита Брайля, то он, как и все остальные нелатинские алфавиты Брайля, организован в основном путём транслитерации тех букв, для которых это возможно (то есть,французской I соответствует русская И, Z — З, G — Г и т. д.), а остальные буквы, специфические для русского языка (Ё, Й, Ч, Ы и т. п.) задействуют оставшиеся свободными комбинации точек. Такой принцип унификации брайля для разных языков был утверждён Международным конгрессом по работе со слепыми в 1878 году, а до тех пор каждое государство адаптировало шрифт Брайля к своему языку так, как ему казалось удобнее.

Для написания научных, академических текстов часто используется расширенный, восьмиточечный шрифт Брайля (2 столбца по 4 точки), позволяющий закодировать гораздо больше символов (255 и пробел).

Несмотря на очевидные преимущества разработанной Брайлем системы, при жизни создателя его шрифт так и не был использован для обучения студентов Королевского института для слепой молодёжи. В 1852 году после продолжительной болезни (точный диагноз не был опубликован, но по описаниям некоторые специалисты предполагают, что это мог быть туберкулёз) Луи Брайль скончался. И только два года спустя, исключительно благодаря давлению его учеников, шрифт был одобрен Институтом и начал быстро распространяться по всему франкоязычному, а затем и остальному миру. К концу XIX века система Брайля использовалась практически во всех цивилизованных странах, кроме некоторых территорий Северной Америки, но в первой половине XX века Брайль победил и там.


Если вы нашли опечатку, выделите её и нажмите Ctrl+Enter


Понравилась статья? Подпишитесь!

Врачи Третьего Рейха

Какие опыты ставились над заключенными нацистских концентрационных лагерей смерти ради научных открытий

Язвительная бактерия

Рассказ из первых уст о том, как была открыта Helicobacter pylori, вызывающая гастриты и язвы желудка